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RDC: Epidemia de ébola crea desesperación mientras la OMS declara estos brotes como la "nueva normalidad"11:51

RDC: Epidemia de ébola crea desesperación mientras la OMS declara estos brotes como la "nueva normalidad"

Congo, República Democrática del, Varios
10 December, 2019 a las 05:43 GMT +00:00 · Publicado

"Vivimos en medio de la muerte permanente".

Goreti Mukumira, psicóloga de un centro de tratamiento en el noreste de la República Democrática del Congo, describe el terrible impacto del ébola en las comunidades locales desde la aparición de un brote significativo de la enfermedad en agosto del año pasado.

"El hecho de vivir en una situación de muerte permanente no nos facilita el proceso de aceptación de la epidemia de ébola", dice ella.

El segundo brote más mortal de ébola en la historia fue declarado “una emergencia de salud pública internacional” por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en octubre. Se han registrado un total de 3.200 casos confirmados y 2.207 muertes asociadas desde que la enfermedad se extendió por primera vez a las provincias de Kivu del Norte e Ituri de la RDC en 2018, según cifras de diciembre de este año.

La epidemia de Ébola se produce solo tres años después del final del brote más letal de la enfermedad jamás registrado en África occidental en 2014-16, cuando 11.310 personas perdieron la vida. En los brotes anteriores desde 2000, el número de víctimas mortales no alcanzó más de 224. Este salto en las tasas de mortalidad ha llevado a la OMS a declarar que el brote de la RDC es parte de una "nueva normalidad" en la que los brotes de enfermedades mortales a gran escala son cada vez más comunes en las regiones del mundo más pobres.

El ébola atravesó el noreste de la República Democrática del Congo, con más de 1.000 casos reportados en los primeros ocho meses, según Médicos sin Fronteras. La tasa de infección luego se duplicó entre abril y junio de 2019, y a pesar de disminuir un poco desde agosto, el brote muestra pocos signos de llegar a su fin.

Una presencia estatal débil, los conflictos en curso y las altas tasas de migración interna y transfronteriza se encuentran entre los factores que convergen para avivar la propagación de enfermedades letales mucho más rápido que antes en algunas de las áreas más desfavorecidas del mundo, donde dejan a los sobrevivientes traumatizados y vulnerables.

Roseline Kavira Lukando es la única sobreviviente de su familia, después de que sus padres, esposo e hijo perdieran la vida por la enfermedad. Su padre y su madre contrajeron el virus primero, y su hijo de dos meses se enfermó poco después del entierro de su abuelo. Luego de que los médicos le dijeron que su bebé no podía ser vacunado, ella se negó a recibir la inyección y cayó enferma junto a su esposo. Murió después de seis días de tratamiento, y su bebé falleció justo antes de que la llevaran a una clínica de tratamiento de emergencia, donde pasó tres semanas en coma.

Los sobrevivientes de la enfermedad a menudo enfrentan efectos físicos persistentes, como visión borrosa y debilidad generalizada, pero también deben cargar con el estigma y la fobia de los miembros de la comunidad local. Después de ser transferida a una sala de convalecencia, Lukando dice que experimentó sensaciones de desapego e impotencia al convertirse en blanco de amenazas por su cooperación con los trabajadores que buscan detener el ébola. "También recibí una carta anónima en la que escribían que me matarían porque trabajo con los grupos de respuesta al ébola", dice ella.

Las teorías de la conspiración han crecido a medida que la enfermedad se ha extendido, y algunos dicen que creen que la enfermedad es un complot para robar órganos. Otras teorías dicen que la enfermedad se fabrica por completo, mientras que algunos creen que se acelera deliberadamente para obtener ganancias financieras, como la extorsión de la ayuda extranjera. En el caso de Lukando, ella dice, los miembros de la comunidad local la acusan de infectar a sus familiares y de ser pagados por “poderes ocultos” que dicen que importaron el ébola para exterminar a la población congoleña.

El escepticismo sobre la verdad respecto a la enfermedad parece estar en manos de una minoría considerable de la población local en Kivu del Norte. En una encuesta realizada en septiembre de 2018 por The Lancet, el 25,5 por ciento de los encuestados del área dijeron que no creían que el ébola fuera real.

De hecho, la OMS escribe: "después de décadas de abandono, el repentino aumento de la atención gubernamental e internacional hacia las comunidades afectadas ha despertado sospechas".

Goreti Mukumira, de un Centro de Tratamiento del Ébola (ETC) en Beni, confirma que muchos en Kivu del Norte niegan la existencia del virus. Ella cree que se podrían prevenir numerosas muertes si las personas reconocieran la enfermedad.

Joel Efoloko es médico de la Alianza para la Acción Médica Internacional (ALIMA), una ONG que dirige un centro de tratamiento del ébola en Beni. Está de acuerdo en que la alta tasa de mortalidad se debe en parte a una negativa generalizada a reconocer la enfermedad entre la población, lo que resulta en que los pacientes busquen tratamiento solo cuando la enfermedad está en una etapa avanzada. Proporcionar tratamiento cuando los síntomas aparecen por primera vez mejora las posibilidades de supervivencia, agrega.

Mumbere Nixon, de doce años, es uno de esos sobrevivientes. Fue ingresado en un centro de tratamiento de emergencia después de quejarse de dolor de cabeza y estómago, antes de dar positivo por Ébola. Mumbere fue tratado con la ayuda de CUBE, una unidad de seguridad de emergencia biosegura diseñada para permitir que los médicos y las enfermeras administren el tratamiento de manera segura a los pacientes con ébola. El niño perdió a su madre y sus dos hermanos a causa de la enfermedad y, mientras continúa convaleciente, su principal pensamiento es crear conciencia sobre los peligros que representa el virus tan pronto como sale de la clínica.

"Cuando salga de aquí quiero decirle a la gente que deben dejar de decir que el ébola no existe", dice.

Soldados y fuerzas de seguridad permanecen en los puntos de control de saneamiento en el noreste de la República Democrática del Congo. También están establecidos a lo largo de las principales arterias de transporte y en todos los puntos de entrada a las ciudades de las provincias de Kivu del Norte e Ituri. Los que viajan a lo largo o a través de estas rutas toman su temperatura y deben desinfectar sus manos con una solución de agua y cloro. La policía y los proveedores de atención médica se unen al ejército en los puntos de control.

Los trabajadores médicos deben tomar precauciones adicionales para protegerse, ya que se encuentran entre los más expuestos a contraer la enfermedad. En un centro de tratamiento de emergencia en Beni, el epicentro de la crisis, los trabajadores de la salud usan trajes herméticamente cerrados antes de ingresar a la zona roja, un área de alto riesgo donde no se les permite pasar más de dos horas. Una vez que termina su turno, los trabajadores se rocían con agua clorada y deben quitarse su equipo de protección personal.

Para la población, los peligros de pisar dentro de tales instalaciones médicas siguen siendo muy reales. Esperance Kavira Balikwisha, de 13 años, contrajo la enfermedad en un centro de salud local donde buscaba tratamiento para la malaria. Descubrió que tenía Ébola solo tres días antes de morir.

"Otras cuatro personas se enfermaron allí y murieron. Pasó tres días en el centro de tratamiento, pero no lo logró y murió", dijo su padre Mapo Lekesa Bosanda. El entierro del niño fue supervisado por el ejército para evitar cualquier reacción violenta de la población local, muchos de los cuales consideran sospechosos a los trabajadores de la salud.

Ante tal trauma, desconfianza y sufrimiento, la psicóloga Goreti Mukumira señala la necesidad de aceptar las realidades de la enfermedad. "Es necesario aceptar el virus de la enfermedad. El ébola es una enfermedad real, que existe y aceptarlo podría dar lugar a una actitud mental positiva", dice.

"Si continúa siendo ignorado, continuaremos perdiendo a nuestros hermanos y hermanas”.

RDC: Epidemia de ébola crea desesperación mientras la OMS declara estos brotes como la "nueva normalidad"11:51
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"Vivimos en medio de la muerte permanente".

Goreti Mukumira, psicóloga de un centro de tratamiento en el noreste de la República Democrática del Congo, describe el terrible impacto del ébola en las comunidades locales desde la aparición de un brote significativo de la enfermedad en agosto del año pasado.

"El hecho de vivir en una situación de muerte permanente no nos facilita el proceso de aceptación de la epidemia de ébola", dice ella.

El segundo brote más mortal de ébola en la historia fue declarado “una emergencia de salud pública internacional” por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en octubre. Se han registrado un total de 3.200 casos confirmados y 2.207 muertes asociadas desde que la enfermedad se extendió por primera vez a las provincias de Kivu del Norte e Ituri de la RDC en 2018, según cifras de diciembre de este año.

La epidemia de Ébola se produce solo tres años después del final del brote más letal de la enfermedad jamás registrado en África occidental en 2014-16, cuando 11.310 personas perdieron la vida. En los brotes anteriores desde 2000, el número de víctimas mortales no alcanzó más de 224. Este salto en las tasas de mortalidad ha llevado a la OMS a declarar que el brote de la RDC es parte de una "nueva normalidad" en la que los brotes de enfermedades mortales a gran escala son cada vez más comunes en las regiones del mundo más pobres.

El ébola atravesó el noreste de la República Democrática del Congo, con más de 1.000 casos reportados en los primeros ocho meses, según Médicos sin Fronteras. La tasa de infección luego se duplicó entre abril y junio de 2019, y a pesar de disminuir un poco desde agosto, el brote muestra pocos signos de llegar a su fin.

Una presencia estatal débil, los conflictos en curso y las altas tasas de migración interna y transfronteriza se encuentran entre los factores que convergen para avivar la propagación de enfermedades letales mucho más rápido que antes en algunas de las áreas más desfavorecidas del mundo, donde dejan a los sobrevivientes traumatizados y vulnerables.

Roseline Kavira Lukando es la única sobreviviente de su familia, después de que sus padres, esposo e hijo perdieran la vida por la enfermedad. Su padre y su madre contrajeron el virus primero, y su hijo de dos meses se enfermó poco después del entierro de su abuelo. Luego de que los médicos le dijeron que su bebé no podía ser vacunado, ella se negó a recibir la inyección y cayó enferma junto a su esposo. Murió después de seis días de tratamiento, y su bebé falleció justo antes de que la llevaran a una clínica de tratamiento de emergencia, donde pasó tres semanas en coma.

Los sobrevivientes de la enfermedad a menudo enfrentan efectos físicos persistentes, como visión borrosa y debilidad generalizada, pero también deben cargar con el estigma y la fobia de los miembros de la comunidad local. Después de ser transferida a una sala de convalecencia, Lukando dice que experimentó sensaciones de desapego e impotencia al convertirse en blanco de amenazas por su cooperación con los trabajadores que buscan detener el ébola. "También recibí una carta anónima en la que escribían que me matarían porque trabajo con los grupos de respuesta al ébola", dice ella.

Las teorías de la conspiración han crecido a medida que la enfermedad se ha extendido, y algunos dicen que creen que la enfermedad es un complot para robar órganos. Otras teorías dicen que la enfermedad se fabrica por completo, mientras que algunos creen que se acelera deliberadamente para obtener ganancias financieras, como la extorsión de la ayuda extranjera. En el caso de Lukando, ella dice, los miembros de la comunidad local la acusan de infectar a sus familiares y de ser pagados por “poderes ocultos” que dicen que importaron el ébola para exterminar a la población congoleña.

El escepticismo sobre la verdad respecto a la enfermedad parece estar en manos de una minoría considerable de la población local en Kivu del Norte. En una encuesta realizada en septiembre de 2018 por The Lancet, el 25,5 por ciento de los encuestados del área dijeron que no creían que el ébola fuera real.

De hecho, la OMS escribe: "después de décadas de abandono, el repentino aumento de la atención gubernamental e internacional hacia las comunidades afectadas ha despertado sospechas".

Goreti Mukumira, de un Centro de Tratamiento del Ébola (ETC) en Beni, confirma que muchos en Kivu del Norte niegan la existencia del virus. Ella cree que se podrían prevenir numerosas muertes si las personas reconocieran la enfermedad.

Joel Efoloko es médico de la Alianza para la Acción Médica Internacional (ALIMA), una ONG que dirige un centro de tratamiento del ébola en Beni. Está de acuerdo en que la alta tasa de mortalidad se debe en parte a una negativa generalizada a reconocer la enfermedad entre la población, lo que resulta en que los pacientes busquen tratamiento solo cuando la enfermedad está en una etapa avanzada. Proporcionar tratamiento cuando los síntomas aparecen por primera vez mejora las posibilidades de supervivencia, agrega.

Mumbere Nixon, de doce años, es uno de esos sobrevivientes. Fue ingresado en un centro de tratamiento de emergencia después de quejarse de dolor de cabeza y estómago, antes de dar positivo por Ébola. Mumbere fue tratado con la ayuda de CUBE, una unidad de seguridad de emergencia biosegura diseñada para permitir que los médicos y las enfermeras administren el tratamiento de manera segura a los pacientes con ébola. El niño perdió a su madre y sus dos hermanos a causa de la enfermedad y, mientras continúa convaleciente, su principal pensamiento es crear conciencia sobre los peligros que representa el virus tan pronto como sale de la clínica.

"Cuando salga de aquí quiero decirle a la gente que deben dejar de decir que el ébola no existe", dice.

Soldados y fuerzas de seguridad permanecen en los puntos de control de saneamiento en el noreste de la República Democrática del Congo. También están establecidos a lo largo de las principales arterias de transporte y en todos los puntos de entrada a las ciudades de las provincias de Kivu del Norte e Ituri. Los que viajan a lo largo o a través de estas rutas toman su temperatura y deben desinfectar sus manos con una solución de agua y cloro. La policía y los proveedores de atención médica se unen al ejército en los puntos de control.

Los trabajadores médicos deben tomar precauciones adicionales para protegerse, ya que se encuentran entre los más expuestos a contraer la enfermedad. En un centro de tratamiento de emergencia en Beni, el epicentro de la crisis, los trabajadores de la salud usan trajes herméticamente cerrados antes de ingresar a la zona roja, un área de alto riesgo donde no se les permite pasar más de dos horas. Una vez que termina su turno, los trabajadores se rocían con agua clorada y deben quitarse su equipo de protección personal.

Para la población, los peligros de pisar dentro de tales instalaciones médicas siguen siendo muy reales. Esperance Kavira Balikwisha, de 13 años, contrajo la enfermedad en un centro de salud local donde buscaba tratamiento para la malaria. Descubrió que tenía Ébola solo tres días antes de morir.

"Otras cuatro personas se enfermaron allí y murieron. Pasó tres días en el centro de tratamiento, pero no lo logró y murió", dijo su padre Mapo Lekesa Bosanda. El entierro del niño fue supervisado por el ejército para evitar cualquier reacción violenta de la población local, muchos de los cuales consideran sospechosos a los trabajadores de la salud.

Ante tal trauma, desconfianza y sufrimiento, la psicóloga Goreti Mukumira señala la necesidad de aceptar las realidades de la enfermedad. "Es necesario aceptar el virus de la enfermedad. El ébola es una enfermedad real, que existe y aceptarlo podría dar lugar a una actitud mental positiva", dice.

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